奖学金申请攻略(二)·先充实自己·才有被投资的机会

2017-03-13 08:20

奖学金申请攻略(二)·先充实自己·才有被投资的机会

天下没有白吃的午餐,在申请任何奖学金之前,首先必须了解奖学金的性质和申请条件,尤其要清楚知道奖学金和贷学金的分别。

天下没有白吃的午餐,在申请任何奖学金之前,首先必须了解奖学金的性质和申请条件,尤其要清楚知道奖学金和贷学金的分别。

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基本上,奖学金和贷学金的最大差别,在於奖学金通常无需偿还,但受惠人可能必须在毕业後到有关机构服务若干时间。至於贷学金则是一种借贷方式,受惠人毕业後必须偿还学费,惟通常是低息贷款或无息贷款。

如果依提供奖学金的单位之性质划分,奖学金大致可分为以下几类:

一丶政府奖学金,例如公共服务局(JPA)奖学金和新加坡的亚细安奖学金。

二丶企业丶机构或社团颁发的奖学金,譬如星洲日报教育基金和董教总独中工委会奖学金。

三丶大学本身提供的奖学金,例如学费全免或半免。

四丶私人名义的奖学金,此类奖学金由善长仁翁成立的公益基金提供,例如郭氏基金及李氏基金。

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奖学金的英文一般称作“Scholarship”,另外也有一些机构提供“Sponsorship”,其实也就是奖学金。不过需要注意的是,有些提供“Sponsorship”的机构会规定,受惠人毕业後若没获得机构录用,就必须偿还部份学费。总之,不同的奖学金会有不同的申请条款,在申请任何奖学金之前,都必须详细阅读条款的内容。

另外必须注意的是,即使你的成绩非常优秀,也不见得所有奖学金都可以申请。比方说,有些奖学金只给理科生,那麽文科生就不必浪费时间去申请。与其乱枪打鸟,不如先做功课,集中精力去应付那些比较有把握的机会。

曾谦诚提醒SPM考生,很多奖学金的申请截止日期是在成绩放榜後的两个星期,这意味着学生只有两星期时间做准备,先别急着去庆祝或旅行。(图:星洲日报)

每年,吉隆坡卫理学院(Methodist College Kuala Lumpur,简称MCKL)都有学生获得奖学金,到世界顶尖大学深造。当中有好些奖学金一年只有一个名额,都恰恰成为MCKL学生的囊中物。

MCKL市场经理曾谦诚从事升学辅导工作多年,每年都会帮学院遴选奖学金得主,清楚了解学生在申请过程中常犯的错误有哪些。他综合他的经验,提出以下几点学生必须注意的事情:

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申请奖学金注意事项:

注意1:留意申请截止日期。

曾谦诚往往提醒学生的第一件事,就是注意申请截止日期,因为学生一旦错过截止日期,成绩再怎麽优秀也已无用武之地。

“很多学生在SPM成绩放榜後便去旅行或忙着参加派对,殊不知很多奖学金的申请截止日期,其实就在成绩放榜後的两个星期,意味着你只有两个星期的时间做准备。”

他表示,有些文件不是一天就可以搞定,尤其如果是申请外国大学,往往还需要拜托马来西亚这里的学校帮忙把成绩单翻译成英文,这些都需要花一些工夫和时间。“所以我常跟学生说,成绩放榜後不要急着去玩,先处理正事要紧。”

注意2:清楚奖学金的性质为何。

“没有人会无端端给你奖学金,每个奖学金都有它的宗旨和想要帮助的对象。”曾谦诚说,以清寒奖学金为例,清寒奖学金顾名思义是要帮助家境贫寒的学生,“因此如果你爸爸是外科医生丶妈妈是行政总裁,你还去申请这类奖学金的话就等於是在浪费时间。”

注意3:谦虚丶谦虚丶再谦虚。

曾经有学生在申请奖学金的自传中写道:“这奖学金我应得,因为我SPM考获全A。”曾谦诚看了心里不禁嘀咕:“你知道每一年考获全A的人有多少吗?又不缺你一个。”

这个故事告诉我们,即使你的成绩非常优秀,也别以为奖学金非你莫属,或是别人欠你似的。他说,正确的态度应该是不卑不亢,像他曾经见过有学生虽然来自单亲家庭,但平时仍然热心投入社区服务,因为那学生觉得社会上有其他人比他更需要帮助。曾谦诚说:“这样的学生才是奖学金要找的人。”

注意4:切忌说谎和有所隐瞒。

即使成绩非常优秀,但如果在申请和面试的过程中有任何造假嫌疑,这很可能会令自己功亏一篑。须知道面试官阅人无数,早已养成金睛火眼,别以为能轻易瞒得过面试官。

曾谦诚举例:“如果你说你父亲是农夫丶母亲是家庭主妇,家里还有其他4个兄弟姐妹,而你却狂补习,还上钢琴班丶小提琴班丶游泳课……你认为我们会相信你家境贫寒吗?”

他说,没有一个机构愿意冒险把奖学金颁给有诚信危机的学生,因为谁也不希望机构的信誉遭到拖累。因此,在申请奖学金的过程中,取信於人很重要,千万别以为撒个谎无伤大雅。

另一方面,有些学生可能对家境贫寒这件事感到难以启齿,但既然决定申请奖学金,就应该表现得坦荡一点。曾谦诚曾经碰过一个例子,有个女生在申请被拒绝後,才坦言因为父母离异财务出了状况,所以她很需要一笔奖学金。“我问她为甚麽不早点说,她说她不好意思。既然如此,我也只能跟她说抱歉,因为为时已晚。”

注意5:切忌长篇大论以致模糊重点。

每个人申请奖学金,通常都会附上荣誉奖状来为自己加分,但是曾谦诚提醒学生应适可而止,那些像是中一时参加大扫除,或钢琴一级考试这类鸡毛蒜皮的证书,就自己留着就好,不必一并呈上。他说:“这是因为负责遴选工作的人,往往都会收到一大叠的文件,我们根本没时间一一细读。如果你给我一本书那麽厚的文件,我只会快速翻阅,反而可能因此而错过真正的重点。”

申请人的履历应该以简明扼要为原则,让负责遴选的人能够快速抓到重点。同样的,如果是撰写自传(Personal Statement),也应该少说废话,不必刻意卖弄文采。

有一年,曾谦诚在阅读申请人的自传时,发现每3个人中有一人都引用同一句名言──“Shoot for the moon.Even if you miss it,you'llland among the stars.”这让他觉得,“引用名言并不会让你看起来比较聪明,尤其如果你是照抄Google首页出现的名言。”

注意6:别显得自己没做功课。

通常面试快结束前,面试官都会问学生:“你有没有甚麽问题想问我们?”而曾谦诚最常听到学生回答:“请问我甚麽时候可以知道申请结果”,还有“请问这奖学金的金额多少?”

这些可以在网上找到答案的问题,曾谦诚就拜托学生不要问,因为学生问的话,只会自曝其短,显得自己没有做功课。他劝请学生在出席面试之前,除了设想面试官会问的问题之外,也要先想好到时要问面试官的问题。

机会是给有准备的人

俗话说,机会是留给有准备的人,但到底学生应该从甚麽时候开始为申请奖学金做准备?曾谦诚的建议是:中学四年级。

他的理由不无道理;比方说,很多学生在面试时总爱形容自己乐善好施丶喜欢帮助人云云,可是一旦请他们举出实例,有的人就支支吾吾,提不出实际例子。为了不让自己显得空口说白话,或履历表乏善可陈,他建议学生可以从中四开始多参与社区服务,累积阅历。

他表示,有好几位目前在美国常春藤名校和英国剑桥牛津留学的MCKL毕业生,他们其实早在中学毕业以前就已经明确知道自己的目标。从那时起,他们便开始留意大学的招生资讯,然後一边用功读书,一边充实大学招生所看重的技能。当机会来临,他们早已准备就绪。

如果学生平时不用功,那麽他认为学生在等待会考成绩放榜的那几个月期间,至少应该找点事情来做。

“很多学生会觉得大考结束後应该放自己一段长假,所以放任自己每天睡到日上三竿,或天天到嘛嘛档报到。然而,我觉得有3件事情他们应该做:第一,学习一技之长,不管是学习应用Excel或学摄影都好;第二,做公益;第三,教补习,因为教补习能迫使你记住之前学过的东西,不会因为一段时间没接触而荒废。”

如果把提供奖学金比喻为一种人才投资,曾谦诚表示,申请人首先必须充实自己,让对方觉得自己值得投资。“如果你自己都不投资自己的未来,你认为别人会愿意注资在你身上?”

学术成绩固然是申请奖学金的主要条件,可是当全A状元越来越多丶没有谁比谁更聪明的时候,成败关键就在於申请人的内涵。这一点没人可以帮忙,申请人只能靠自己。

***当全A状元越来越多丶没有谁比谁更聪明的时候,成败关键就在於申请人的内涵。这一点没人可以帮忙,申请人只能靠自己。

知多一点:

贷学金:一种借贷方式,受惠人毕业後必须偿还学费,惟通常是低息贷款或无息贷款。

奖学金:无需偿还。但受惠人可能必须在毕业後到有关机构服务若干时间。

 

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