【暖势力】“没有人做我来做”·周德斌“赔本”照护长者

2017-09-08 17:46

【暖势力】“没有人做我来做”·周德斌“赔本”照护长者

对他来说,赚不赚钱是其次,能看到患上失智症的长者以及他们的亲人那洋溢着喜悦与安慰的笑容,才是他坚持不懈的最大动力。
为了全心投入老人护理这领域,周德斌逐渐放弃所有社团活动,甚至是私人医院的工作,全心管理康福乐园。(图:星洲日报)

今年54岁的本地人周德斌,性情随和,不但有着一副热血心肠,还天生一张让长者看了倍感温暖的脸孔。容易相信别人的他,一生中从事过多种行业,到了中年又放弃私人医院的高薪行政工作,毅然投入备受社会忽略的冷门行业——长者护理服务。

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对他来说,赚不赚钱是其次,能看到患上失智症的长者以及他们的亲人那洋溢着喜悦与安慰的笑容,才是他坚持不懈的最大动力。

■自修老人学护老院取经

康福乐园创办人周德斌是个“老亚庇人”,在甘榜亚逸出生,在加雅街长大。1981年在沙巴崇正中学毕业后,他前往新加坡国立大学主修化学;在新加坡打工几年后,他回到家乡,1997年和妻子一起开了一家西药房。

2010年是周德斌的转捩点,那年他被圣公会委任为退休村的管理委员,使他对老人学(又称“老年学”)产生强烈兴趣。他不但上网自修老人学,而且到新加坡和吉隆坡的护老院取经学习。在这过程中,他强烈地意识到,本地社会对长者护理方面的欠缺。

他表示,大家都知道,长命健康才是福气,若长命但不健康就会对家人造成负担。他称,很多长者外表看起来很健康,有时却做出“古怪”的行为,其实他们已患上失智症。

“若为人儿女者对这种情况没有足够的认知,以致忽略这问题的严重性,将对我们这逐渐老龄化的社会带来沉重的负担。”

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■提供看顾护理服务

为了全心投入老人护理这领域,周德斌逐渐放弃了所有社团活动,并于2014年开始修读失智症护理课程,加上早前投身私人医院行政工作,为自己累积了宝贵的护理工作相关经验。

2016年初,他在2名老人专科医生的支持下,在甘榜里卡士租下一间独立屋,同年7月开始招收一些需要照顾的长者,提供日间看顾和护理服务。后来,他把这机构命名为“康福乐园”,而且辞去私人医院的行政工作,全情投入这份艰辛的事业。

他表示,目前,康福乐园共聘有11名员工,包括2名物理治疗师和多名护士。该中心的开放时间为每周一至周六早上7时至晚上7时。

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■长者失智症渐改善

周德斌说,康福乐园目前在日间看顾的17名长者中,有11人是失智症患者。之前,这些患者在家里做出很多“古怪”行为,比如晚上趁家人睡觉时,反复把玩厕纸,弄乱家具摆设,甚至开火炉煮饭而忘记熄火等,这是因为他们在白天的睡眠充足,晚上精神奕奕地进行他们的“活动”。

于是,康福乐园为长者设计了各种活动,充实长者的白天时光,让他们快乐地参与活动,同时结交朋友。孩子下班后把他们接回家,他们晚上可以睡得安稳,也渐渐地减少晚上的“古怪”动作。

他表示,很多孩子看到年迈父母的行为正常化,都感到很惊讶。一些长者甚至在早上主动要孩子送去该中心,因为他们喜欢参与该中心社交活动,失智症的情况也渐渐地获得改善。

■金钱买不到满足感

由于康福乐园的开支庞大,故长期处于“赔本”的情况,虽然目前的资金流动有所改善,但是身为创办人的周德斌,至今仍未开始支薪。

“看到长者情况改善,给了我很大的鼓励、成就感和满足感,这些不是金钱可以买到的。”

他回想当初决定投入这冷门事业之际,他的妻子和亲人都以异样的眼光看待他,而且认为他只是“三分钟热度”。不过,看到康福乐园逐渐有了成果,他们也给予认同和支持。

“每个朋友都认为我做的事很‘疯狂’,我承认我是(疯狂的),因为正常的人不会做我目前做的事,这也是为何我们的社会那么欠缺长者和失智症患者护理服务的原因。”

“对我来说,这是非常有意义的事业,我真的到了一个地步,如果不是‘着迷’的话,不可能会走到今天。我至今也不曾后悔。”

■3个志愿逐步达成

周德斌回想当年中学毕业时,他和大部份憧憬着美好人生的少年一样立下志愿,第一志愿是当教师,第二志愿是当社会工作者,第三志愿是当演员。由于当年教职员的入息很少,社工和演员则不切实际,所以不被家人认同,没想到事隔数十年,他竟逐步完成当年的愿望。

周德斌笑言,康福乐园的长者都不记得他的名字,只会称他为“校长”,加上他有时在老人学或失智症讲座上担任讲员,所以成为一名推广长者护理教育的“教师”。

他称,目前他所从事的是“社会企业”(Social Enterprise),同时为一班年轻社工提供工作机会,所以完成了自己当社工的愿望。

至于当演员这个志愿,他笑称,希望有热心者可以帮助该中心拍摄短片,用以教育社会,如此一来,他就可以当“演员”了。

康福乐园创办人周德斌表示,每个人只愿意从事比较“正常”的事业,
忽略人口高龄化的问题,是导致社会缺乏长者护理服务的原因之一。
(图:星洲日报)
位于甘榜里卡士的康福乐园,环境清静。(图:星洲日报)
康福乐园内部宽敞。(图:星洲日报)
康福乐园为本地社会工作者提供就业机会。图为一名物理治疗师带领中心的长者做手部运动。(图:星洲日报)

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